Часто твердость противопоставляют хрупкости, но в данном случае это ошибочно. Так как твёрдость - это способность минерала сопротивляться другому минералу или материалу при царапании. Иными словами, если ножом, к примеру, царапать по камню, то в данном случае проявляется твёрдость камня. Относительную твёрдость можно определить по таблице называемой шкала Мооса. В XIX веке немецкий ученый Фридрих Моос ввел минералогическую шкалу твёрдости , где твёрдость определяется по 10-и бальной шкале. В соответствии с этой шкалой минерал с твёрдостью 6 будет царапать минерал с твёрдостью 5. Таким образом проверяется твёрдость одного минерала в отношении другого. Минералы с твердостью 1 и 2 - мягкие, 3 - 6 средней твёрдости, более 6 - твёрдые.
Существует еще абсолютная твёрдость. Она называется твёрдость шлифования в воде по Розивалю и определяется количеством минерала, сошлифованного с поверхности материала при определённых условиях, и в обычных условиях её определение невозможно.