Двупреломление - это физическое явление преломления света, проходящего через среду. Когда луч света, входит в любой кристалл, кроме кубического, в любом направлении, кроме направления оптических осей, он распадается на два поляризованных луча, колебающиеся во взаимно перпендикулярных областях.

Распространение лучей в кристалле происходит с различными скоростями, и как следствие эти лучи преломляются в различной степени.

Такой эффект получил название двупреломление.

В связи с этим двупреломление и измерение величины двупреломления является одним из методов определения драгоценных камней.

В  том случае, когда наблюдается сильное двупреломление , рёбра задних граней исследуемого кристалла через площадку, кажутся двойными. Наблюдение в данном случае следует производить через лупу.