Благородный и нежный камень животного происхождения - жемчуг. В русский язык название "жемчуг" пришло с востока, китайское "гончу" пришло в монгольский и изменилось в "чженьчжу".

   Иногда жемчуг называют перлом. Это слово произошло от старофранцузского, куда в свою очередь, пришло из латыни от слова "перна", это название разновидности крупных раковин.

   Чудо состоит в том, что жемчужины образуют живые организмы - двустворчатые, иногда одностворчатые моллюски.

   Красоту и лоск жемчугу придает перламутр, который по-сути является карбонатом кальция. Это органоминеральный агрегат в форме арагонита и рогового вещества под названием конхиолин.

   Конхиолин, словно клей, связывает микропластинки арагонита вокруг ядра жемчужины. При невысокой твердости в 3-4, жемчуг достаточно прочный камушек, его не легко разбить.

   Жемчуг встречается как мелкий, всего с булавочную головку, так и крупный размером с перепелиное яйцо. Размер жемчуга принято измерять в гранах.В Геологическом музее Лондона находится жемчужина весом в 1800 гран (450 карат).

   Перламутровый блеск жемчуга возникает при отражении света от тончайших пластинок арагонита и пленок конхиолина, которые перемежаются и налегают друг на друга словно черепичная крыша. В результате такого строения жемчужины возникаетдифракция света и как следствие радужные переливы, так называемый люстр или ориент.Цвет жемчуга зависит от вида,а также местообитания их "родителей", т.е. моллюсков.

   Жемчуг - один из тех камней, который требует более тщательного ухода и внимания. Поскольку конхиолин это органическое соединение, оно со временем высыхает. Это приводит к "старению" жемчуга, а в последствии и его "смерти". Жизнь жемчега составляет 100 - 150 лет, в зависимости от отношения к нему и хранения. Есть конечно и долгожители среди жемчужин, которым по несколько сотен лет.

   Процесс старения жемчуга необратим, сначала жемчуг "заболевает", т.е. тускнеет, затем появляются трещинки и наконец шелушение жемчужин, говорящее об отслаивании оболочек. Зная те факторы, которые влияют на жизнь жемчужин, мы в состоянии ее продлить. К таким факторам относится человеческий пот, лак для волос и особенно различного вида кислоты. И хоть в народе говорят, что жемчуг "любит" когда его носят, строго говоря человеческий пот также индивидуален.