Шпинель или благородная шпинель называется так из-за формы кристаллов, которые имеют форму шипов. С латинского spinella переводится как маленький шип. Шпинель встречается почти всех цветов, однако ценятся ярко-красные и красные камни. Красный цвет шпинели придает ей хром. А вот большие и прозрачные камни этого вида чрезвычайно редки. Но особенная редкость это звездчатая шпинель с четырехлучевой звездой

Замечательна так же шпинель синего цвета, которая чувствительна к высокой температуре.

Цейлонитом (от устаревшего названия острова Шри-ланка) называют черную и темно-зеленую шпинель, хотя существует и другое название для этого вида - плеонаст, что более предпочтительно, поскольку название с греческого переводится как "излишек", за большое количество граней у кристаллов.

Пекотит - еще одно название шпинели бурого цвета, а желтую разновидность называют рубицеллом ( от фр. рубин в уменьшительной форме).

Балас- или балэрубином принято называть шпинель розового цвета.

Шпинель как самостоятельный минерал выделили  относительно недавно, лишь около двух столетий назад. А поскольку шпинель довольно часто встречается в природе с рубином, то её причисляли именно к рубинам. И тому подтверждение то, что многие знаменитые "рубины" на самом деле оказались шпинелями. Так, например, "Рубин Тимура" массой 361 кар в нагрудной цепи английских монархов или "Рубин Черного принца" из короны английской королевы по размеру в 5 см. овальной формы на самом деле оказались шпинелями, и "рубин" в 398,72 кар из большой императорской короны Екатерины II тоже шпинель, и многие другие "рубины" на деле являются шпинелями.

Основными месторождениями шпинели являются россыпи Шри-Ланки и Бирмы. В меньшей степени Турция, Афганистан, Бразилия, Таиланд, США (шт. Нью Джерси).

В Лондоне в Британском музее естественной  истории находятся два крупнейших кристалла шпинели по 520 кар каждый.

Стоит напомнить, что синтезированная шпинель появилась уже в 20-е годы прошлого столетия, причем ею имитируют не только  природную шпинель, но и другие камни.

Диагностировать шпинель для специалиста относительно просто, по двупреломлению минерала , вернее по её отсутствию. А вот не специалисты могут её перепутать с аметистом, хризобериллом, гранатом, сапфиром, топазом и конечно рубином.