Камень называется сапфиром, если он прежде всего относится к корундам и имеет синий цвет, но последнее не обязательно. Раньше сапфирами считали все камни синего цвета, и лишь когда в XIX в. выделили разновидности корунда, то к сапфирам отнесли все цветовые оттенки этого минерала за исключением красного, который отнесли к рубинам. Таким образом, в настоящее время сапфиры бывают зелёные, жёлтые, фиолетовые и конечно синие. Обычно при упоминании сапфира принято называть так же и его цвет, иначе если говорят сапфир, то подразумевают именно синий сапфир. Природный бесцветный корунд  еще называют лейкосапфиром, а  индийский оранжево-жёлтый сапфир  - папараджей, что означает "цветок лотоса" по-сингальски.

   Слово "сапфир" - означает синий, и как выше отмечалось относилось ко всем камням этого цвета. Но откуда пришло это слово до сих пор неясно на сто процентов. К нам оно попало из греческого σάπφειρος посредством латинского слова sapphirus, но похожее слово было как в персидском, так и в древнееврейском. Скорее всего первоисточником был санскрит.

   Стоит отметить, что поскольку и рубин и сапфир - это по сути один минерал, то и нет явной границы между  розовато-фиолетовыми сапфирами и рубинами. Поскольку розовые, фиолетовые и бледно-красные корунды всё-таки высоко ценятся, если их принимать за сапфиры, то такие же оттенки среди рубинов малоценны. Именно по этой причине все корунды не явно красного цвета причисляют к сапфиром.

   Цвет синему сапфиру придают примеси титана и железа, жёлтая окраска появляется при наличии трёхвалентного железа, а двухвалентное железо окрашивает сапфир в зелёный цвет, примеси ванадия делают сапфир фиолетовым. Примеси хрома образуют розовый сапфир, но наиболее ценным является сапфир васильково-синего цвета.

   Кроме того есть такое понятие как звёздчатый сапфир или рубин. Это такой корунд, в котором при соответствующем освещении можно наблюдать шестиконечную звезду, особенно хорошо это явление видно в камнях обработанных кабошоном.

   Именно потому, что в природе железо  встречается чаще, чем хром, так и популяция сапфира шире, чем его собрата рубина, который элемент хром окрашивает в красный. Промышленные месторождения сапфиров достаточно многочисленны. В первую очередь это Индия, чьи кашмирские сапфиры ценятся очень высоко, затем Цейлон, Бирма, а так же Австралия (Квинсленд), чьи сапфиры качеством значительно уступают индийским, а вот Новый Юж.Уэльс (та же Австралия) дарит хорошие синие сапфиры. Помимо этого сапфиры есть еще в Таиланде, где камень сапфир встречается разных цветов и хорошего качества, почти как индийские, но с некоторым зеленоватым оттенком, есть даже звёздчатые сапфиры. Это основные места происхождения высококачественных природных сапфиров. Кроме этого сапфиры добывают в США, Бразилиии (Мату-Гросу), Зимбабве, Кении, Малави и Танзании. В Лапландии (Финляндия) находили единичные камни.

   Поскольку сапфиры крупных размеров встречаются редко, то порой им присваивают собственные имена, подобно крупным алмазам. К примеру сапфир "Звезда Индии"  - по-видимому самый крупный обработанный звёздчатый сапфир весит 536 карат, "Полуночная звезды" - звёздчатый чёрный сапфир 116 карат.( Находятся в США , Нью-Йоркс, музей естественной истории)."Звезда Азии" - звёздчатый сапфир в 330 карат (США, Вашингтон, Смитсоновский институт). Среди драгоценностей британской королевы находятся знаменитые сапфиры "Св. Эдуарда" и "Стюарт". В Алмазном фонде России находятся два великолепнейших сапфира с Цейлона, один можно наблюдать вмонтированным в  державу Российской империи, в её кресте вы увидите сапфир  в 200 карат, а другой в броше весом 258 карат.