Хризолит самостоятельный минерал магнезиально-железистого силиката. Химическая формула хризолита - (Mg, Fe)2 SiO4

   Перидот или оливин, слова, являющиеся синонимами этого камня. Причем в понимании именно драгоценного камня, хризолит называют перидотом. В немалой степени этому способствовало то обстоятельство, что в древности хризолитом называли многие камни желтовато-зелёного, золотистого цветов,  например хризоберилл или демантоид. Поэтому, чтобы не вносить путаницу, ювелирные камни чаще именуют оливин или перидот, а в минералогии это хризолит. Еще интересно отметить, что в России эти же ювелирные разновидности все же больше называют хризолитами. 

   В самом названии "хризолит" чётко прослеживаются греческие корни χρυσός - золотой и  λίθος - камень. А слово "перидот" скорее всего от французского péridot ( в старофранцузском peritot), но значение его неизвестно. Наименование "оливин" было предложено Вернером, когда в базальтах обнаружились зелёные включения. 

   Чистый бутылочно-зелёный цвет хризолита наиболее всего ценится и связан этот цвет именно с присутствием закисного железа. Принято считать, что оливково-зелёная окраска хризолита менее привлекательна и поэтому такие хризолиты менее ценны. Однако хризолит бывает как желтоватый, так и коричневый и даже почти чёрный, правда такие камни недостаточно прозрачные для использования в ювелирном деле. 

   Что необходимо знать про хризолит, имея желание приобрести этот драгоценный камень: Хризолит имеет стеклянный или слегка жирноватый блеск. Хризолит неустойчив к серной кислоте, а  также имеет свойство трескаться при сильных напряжениях, поэтому помещая камень в оправу, его кладут на металлическую подложку. Поскольку тёмные камни ценятся невысоко, то их нередко осветляют путём нагрева. Если вам представляют хризолит как перидотовый кошачий глаз или звёздчатый перидот, то имейте ввиду, что такие камни являются большой редкостью. 

   Твёрдость хризолита по шкале Мооса варьируется от 6 до 7 и драгоценными являются самые мягкие экземпляры . Такие мягкие камни не применяют в кольцах, поскольку в кольцах грани подвергаются частым механическим воздействиям, камень царапается. Обрабатывается перидот чаще всего ступенчатой огранкой, но делают и овальную и округлую форму с бриллиантовой огранкой верха. Лучше всего хризолит сочетается с золотом. 

   Месторождения перидота или вернее хризолита  известны в Верхней Бирме, оттуда поступают великолепные камни для огранки. Также известны месторождения хризолита в Австралии, в Бразилии, в Заире, в Норвегии, в России, в США. В ЮАР хризолит сопутствует алмазам. Уже 3,5 тысячелетия назад хризолитовое месторождение было известно в Красном море на о. Зебергет, там и сейчас в серпентинизированных перидотитах можно обнаружить отличные кристаллы. 

   Именно там был найден  массой  310 карат хризолит, который является самым крупным из ограненных хризолитов и сейчас находится в Смитсоновском институте в США. С того же острова в Алмазном фонде России хранится овальной формы хризолит в 192,6 карата, который еще отличается уникальным цветом и прозрачностью. 

   Интересны также хризолиты небесного происхождения. Они были найдены в упавшем в Восточной Сибири метеорите в 1749 г.

   В древности хризолит считался весьма драгоценным камнем, его часто использовали в церковных украшениях, сейчас же хризолит это второразрядный ювелирный камень в основном по причине его недостаточной твёрдости. 

   Как описывалось выше, хризолитом часто называли многие камни похожего цвета, поэтому и сейчас его можно перепутать с такими прозрачными камнями как берилл, везувиан, демантоид, диопсид, изумруд, молдавит, празиолит, пренит, сингалит, хризоберилл. 

   Раньше существовал, а возможно еще существует, такой способ мошенничества. Кидается обычное бутылочное стекло в реку, затем через продолжительное время его собирают, уже окатанное и ошлифованное  камнями и водой, и выдают за перидот. Такой способ особенно  был популярен на Шри-Ланке. 

   Чтобы распознать хризолит, необходимо хорошенько его разглядеть, обратив внимание на двойное лучепреломление, которое у хризолита ярко выражено и видно не вооружённым глазом.